Meeting National de l’air – 70 ans de la Patrouille de France

La Base aérienne 701 de Salon-de-Provence accueillera le Meeting National de l’Air (MNA) les 20 et 21 mai 2023, un événement aéronautique d’envergure célébrant le 70e anniversaire de la Patrouille de France. L’objectif de cette initiative est de soutenir la Fondation des Œuvres Sociales de l’Air (FOSA), dédiée à l’assistance des orphelins, des blessés et des familles en difficulté liées à l’armée de l’Air et de l’Espace, à la Direction générale de l’aviation civile et à Météo France.

Ce rassemblement offre une opportunité unique de promouvoir l’aéronautique et de mettre en avant l’excellence des forces aériennes françaises. Il permet également de découvrir la base aérienne et l’École de l’air et de l’espace, l’institution où tous les officiers aviateurs sont formés.

Pendant ces deux jours, les visiteurs auront la chance d’admirer une variété impressionnante d’aéronefs, comprenant des avions de chasse et de transport, des modèles anciens et récents, ainsi que des icônes aériennes françaises et étrangères d’hier et d’aujourd’hui. Certains appareils effectueront des démonstrations aériennes, tandis que d’autres seront accessibles au sol, offrant ainsi une proximité exceptionnelle avec ces aéronefs. Les représentants de l’armée de l’Air et de l’Espace, tels que la renommée Patrouille de France, l’équipe de voltige de l’armée de l’Air et de l’Espace, le démonstrateur Rafale Solo Display, l’A400M, et bien d’autres encore, seront présents pour permettre au public de (re)découvrir ces impressionnantes manifestations aériennes.

Qu’est-ce qu’un Meeting National de l’Air ?

Le Meeting National de l’Air (MNA) est un événement d’envergure organisé annuellement par la Fondation des Œuvres Sociales de l’Air (FOSA) sur une base aérienne différente, en collaboration avec l’armée de l’Air et de l’Espace et le ministère des Armées. Il s’inscrit dans la stratégie de promotion et de recrutement des forces aériennes, renforçant ainsi les liens entre les armées et la Nation.

L’objectif principal d’un Meeting National de l’Air est de générer des excédents au profit des actions sociales de la FOSA et de promouvoir l’aéronautique pour inspirer les vocations des jeunes générations. Il met en avant les unités de la base aérienne hôte, valorisant les missions de l’armée de l’Air et de l’Espace ainsi que l’expertise des aviateurs.

L’édition de cette année du MNA se déroulera sur la base aérienne 701 de Salon-de-Provence les 20 et 21 mai, en célébration du 70e anniversaire de la Patrouille de France. Chaque jour, une centaine d’aéronefs civils et militaires, y compris des avions de chasse, de transport et des modèles historiques, seront présentés lors de démonstrations en vol et d’une exposition statique. Les Ambassadeurs de l’armée de l’Air et de l’Espace, tels que la Patrouille de France, participeront à cet événement.

La Patrouille de France, qui célèbre ses 70 ans, est composée d’hommes et de femmes, tous des aviateurs issus des escadrons opérationnels de l’armée de l’Air et de l’Espace. Engagés dans des missions prestigieuses, ils incarnent des valeurs telles que la fraternité d’armes, la discipline, la disponibilité et la loyauté. L’entraînement intensif de six mois comprend des vols à quatre avions, l’intégration de fumigènes et d’autres éléments techniques pour assurer des démonstrations aériennes uniques et parfois historiques.

Au-delà de l’aspect technique, la Patrouille de France assume des responsabilités importantes en contribuant au rayonnement de l’armée, en entretenant le lien armée-nation, en promouvant l’aéronautique en tant que filière d’excellence mondiale, en dynamisant les territoires et en participant au recrutement du secteur de la Défense. Chaque année, elle parraine une association, et en 2023, elle est fière de soutenir l’association « Rêves », offrant aux enfants malades la possibilité de réaliser leurs rêves.

La naissance de la Patrouille de France

Il y a sept décennies, le 17 mai 1953, un groupe d’hommes passionnés, des aviateurs, donnait naissance à ce qui allait devenir la Patrouille de France à bord de leurs F84G.

En ce jour printanier dans le ciel d’Alger, pouvaient-ils anticiper l’impact marquant de leur unité ? Imaginaient-ils que leurs successeurs parcourraient la France, l’Asie, les États-Unis, le Moyen-Orient, arborant fièrement les couleurs de la France ? Avaient-ils conscience que cette Patrouille de France deviendrait le symbole de l’armée de l’Air et de l’Espace, inaugurant chaque année le défilé militaire du 14 juillet sur les Champs-Élysées ?

Réalisaient-ils qu’ils étaient en train de créer une grande famille destinée à rencontrer et à transmettre les valeurs des Aviateurs : le respect, l’intégrité, le sens du service et l’excellence ? Comprisaient-ils qu’ils avaient instauré le tout premier ambassadeur de l’armée de l’Air et de l’Espace ? Mais surtout… pouvaient-ils anticiper que la Patrouille de France célébrerait un jour ses 70 ans ?

Le 17 mai 1953, la patrouille composée de 4 Republic F-84 de la 3e escadre de Reims suscitait l’enthousiasme d’une foule immense lors d’un meeting à Alger, lui valant le surnom de « la Patrouille de France » attribué par Jacques Noetinger.

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En réalité, l’histoire de la Patrouille de France débute un peu avant 1953. En 1931, la Patrouille d’Étampes prend son essor à l’école de pilotage d’Étampes-Mondésir, connaissant un succès croissant auprès du public. Elle s’installe à Salon-de-Provence en 1937, sous le nom de « Patrouille de l’école de l’air ».

La Seconde Guerre mondiale interrompt brusquement les exhibitions aériennes. Cependant, en 1947, une nouvelle patrouille voit le jour à l’école des moniteurs de Tours. Elle déménage rapidement pour revenir à Étampes et adopte officiellement le titre d’EPAA, Escadrille de Présentation de l’armée de l’Air. Jusqu’aux années 1950, elle s’acquitte de sa mission de représentation pour l’Armée de l’air.

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