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Comprendre facilement la concordance des temps

La concordance des temps est la relation entre le temps de la proposition principale et le temps des subordonnées. Essayons de réviser cette correspondance.

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Baies, défi photo lundi soleil juillet 2020.

La concordance des temps

Écrire en français, comme dans une autre langue, est un exercice qui s’apprend lors de notre parcours scolaire, que nous pratiquons peu ou prou pendant notre activité professionnelle, et qui peut d’arrêter lorsque l’on devient un inactif, pardon un retraité.

En effet, quel besoin a un retraité d’écrire ? Pourquoi aurait-il envie de se replonger dans des exercices de français qu’il avait fait pendant la communale ? Tout simplement pour garder le plaisir d’écrire, et une certaine maîtrise de la langue française.

Pourtant, il est souvent recommandé de faire des phrases courtes avec un vocabulaire simple pour que le texte puisse être facilement compris par le lecteur. Est-ce le lecteur qui infantilise le rédacteur, ou le rédacteur qui infantilise le lecteur ?

Sans doute les deux, mais pour moi la balance penche du côté du rédacteur, et de l’utilisation massive des réseaux sociaux. La concordance des temps n’y a sans doute pas sa place, mais j’écris d’abord pour moi, et aussi pour vous qui me lisez.

 

La correspondance des temps n’est pas automatique.

La concordance des temps est tout en subtilité, ce qui la rend difficilement codifiable. Retenez que la concordance n’est pas automatique, et qu’en fait de multiples combinaisons sont possibles.

Cependant, il est possible de dégager trois grands principes qui devraient vous faciliter l’utilisation de concordance des temps.

Voici les trois principes :

  1. Le verbe de la proposition principale peut être à l’indicatif ou au conditionnel, celui de la proposition subordonnée à l’indicatif ou au conditionnel.
  2. Il y a un rapport de chronologie entre le verbe de la principale et le verbe de la subordonnée. Ainsi, la subordonnée va exprimer une action qui s’est passée avant, qui se passe en même temps, ou qui se passe après ce qu’exprime la principale (Antérieure, simultanée, ou postérieure).
  3. Le mode du verbe de la subordonnée dépend de l’intention du rédacteur et de la manière dont est construite la principale.

Prenons quelques exemples pour clarifier ces principes.

Simultanéité

Je pense que vous savez que nous sommes lundi.

Antériorité

Je suis sûr que vous aviez appris la concordance des temps.

 

Postériorité

Je pensais que j’écrirais un jour cet article.

 

Bien sûr, je pourrais multiplier les exemples avec d’autres temps, mais il me semble plus utile de nous intéresser aux modes des verbes. Un rappel est toujours utile : la seule chose que je sais est que je ne sais rien.

 

Quel est le sens de base des modes de conjugaison ?

En français, il existe sept modes de conjugaison:

  • Quatre modes personnels. L'indicatif. Le subjonctif. Le conditionnel. L'impératif.
  • Trois modes impersonnels. L'infinitif. Le participe. Le gérondif.

 

L’indicatif est le mode du certain.

Pour du certain, du réel, ou du fait constaté, il faut employer l’indicatif.

Elle promet qu’elle tiendra toujours parole

Il affirme qu’il a dit la vérité.

Dans ces deux exemples, nous sommes dans le monde du certain.

 

Le subjonctif est le mode du fait envisagé, du virtuel, du possible, mais aussi de l’affectif.

Le rédacteur va ainsi vouloir exprimer des faits qui sont envisagés, et non des certitudes.

Je tiens à ce que mon article soit lu.

Il se peut que vous lisiez cet article en entier, mais je n’en suis pas certain.

 

De la subtilité de la langue française

Pour vous montrer combien la langue française est subtile, et appuyer sur la différence entre ces deux modes, regardez les deux phrases suivantes :

  1. Ce qui importe est que le contenu de cet article vous apporte des connaissances.
  2. Ce qui importe est qu’avec le contenu de cet article, vous appreniez quelque chose.

Dans la première, « vous apporte » exprime un fait, une réalité.

Dans la seconde, « vous appreniez » marque que ce n’est pas une certitude, nous sommes dans le domaine du souhaitable, du possible, du virtuel.

 

Par ailleurs, une phrase négative nie la réalité, et si une phrase est interrogative, alors le rédacteur s’interroge sur la réalité.

Je ne nie pas que vous ayez raison.

Est-il possible, qu’un jour je ne sois plus blogueur ?

 

Nous pouvons pousser la subtilité un peu plus loin :

Nul ne contestera que j’ai écrit un bon article.

La principale est négative, et pourtant, j’utilise l’indicatif dans la subordonnée. La raison est simple, je veux insister sur la réalité du fait que j’ai écrit un bon article. J’aurais pu formuler la phrase autrement :

J’ai écrit un bon article, nul ne le contestera.

 

Le conditionnel est le mode de l’hypothèse, de l’éventuel, de l’imaginaire.

Pour exprimer le domaine de l’éventuel, de l’hypothèse nous devons utiliser le mode conditionnel.

Je pensais que vous me liriez jusqu’au bout.

J’ignorais qui allait lire ce bon article.

 

Quelle nuance voulez-vous exprimer ?

Ce qui est assez formidable, mais aussi une difficulté, c’est qu’il parfois possible d’utiliser un mode ou l’autre en fonction de la nuance que nous voulons mettre en évidence. Pour cela le rédacteur va pouvoir changer le sens de certains verbes selon le mode utilisé.

J’admets que cet article est intéressant.

Dans cette phrase, « j’admets » signifie que je considère qu’il s’agit d’une vérité, et j’exprime une opinion.

J’admets que vous ne soyez pas d’accord avec moi.

Dans cette autre phrase, « j’admets » exprime une volonté, une tolérance. C’est pourquoi le subjonctif s’impose.

 

Améliorons notre français au quotidien.

En conclusion de cet article, qui je l’espère vous sera utile, je voudrais exprimer qu’il est pour moi  essentiel de maintenir son niveau de français, et même de l’améliorer. Aurais-je pensé, pendant mes études scientifiques, écrire cette phase ? Sans doute pas, mais les choix d’orientation de mon époque laissaient peu de place aux études littéraires.

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Géranium rouge, défi photo lundi soleil juillet 2020.

Et vous, aimez-vous réviser votre français, et l’améliorer ?

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Commenter cet article

Lilousoleil 07/07/2020 07:11

j'ai un prof de français maison et moi même instit de base ; je dois bien reconnaître que remettre les choses à leur place cela fait du bien.
Cela dit il faut revoir le est et le es. vérifie bien "Quel es le sens de base des modes de conjugaison"
bon je fais des fôtes moi aussi que je n'aurais jamais faites quand j'étais écolière. Penser aussi au futur...
superbe ces groseilles, on en mangerait...
allez bonne journée avec le sourire

Bernie 07/07/2020 18:04

Effectivement ça aide. j'ai corrigé la coquille de frapper pour "Quel est" . je n'ai pas compris ce que tu voulais dire par Penser au futur. ce ne sont pas des groseilles mais des baies dont je ne connais pas le nom.

missfujii. 06/07/2020 21:12

C'est comme pour les entrainements sportifs si on arrête, on perd vite nos acquis qu'ils soit intellectuels, ou physiques...

Bernie 08/07/2020 18:01

Je suis totalement d'accord

lemenuisiart 06/07/2020 19:15

C'est la grandeur de notre belle langue française

Bernie 08/07/2020 18:03

je suis totalement d'accord

Evelyne Guyader-Debrabant 06/07/2020 18:55

C'est certain qu'il est essentiel de maintenir son niveau de français, à l'oral comme à l'écrit.. Je suis catastrophée de voir ce qu'on voit de nos jours, et partout.. même dans la presse et les médias.. (ce qu'on lit et ce qu'on entend !).. Merci pour cet article !

Bernie 08/07/2020 18:03

je fais la même analyse

CathyRose 06/07/2020 18:01

Je fais toujours très attention à ce que j'écris, et je n'hésite pas à aller vérifier sur le net si j'ai un doute. Mais on fait forcément des erreurs et des fautes ... j'en ai même relevé une dans ton article ! ;)
Belle fin de journée
Cathy

Bernie 09/07/2020 18:46

Une vraie coquille, merci d'être revenue apporter la précision.

CathyRose 08/07/2020 18:16

Tu l'as corrigée, tu avais écrit " quel es le sens " !

Bernie 08/07/2020 18:04

Quelle est cette faute ? Je ne me vexe pas, au contraire, ça me permet de corriger, et de voir que vous lisez attentivement mes articles.

Renée 06/07/2020 16:24

En te lisant, sûr, je devrais retourner à l'école! bonne semaine Bernie

Bernie 06/07/2020 17:43

C'est bien de se maintenir intellectuellement.

London Caller 06/07/2020 14:35

From the 8 July, most museums will start to reopen.
Most EU countries can come to England without quarantine now.
Except Portugal and Sweden.
But this is strange, I don't know how they can stop them from coming.
I am sure people from Portugal can go to Spain and then travel from Spain to UK.

Bernie 06/07/2020 17:44

That's a good question

jazzy57 06/07/2020 10:28

J'ai toujours eu à coeur de tisser des liens étroits avec le français , même si comme toi j'ai fait des études scientifiques . Il m'arrive de me demander oui devant mon écran quel est le mode à employer , je fais la même démarche que celle décrite ci- dessus et si vraiment je doute , j'ai un avantage certain, ma moitié était professeur de Français et je ne manque pas de l'interroger .
Bonne journée

Bernie 06/07/2020 17:45

Effectivement tu as un réel avantage.

ecureuilbleu 06/07/2020 09:31

Bonjour Bernie. J'ai toujours écrit, lu et entretenu mon français, mais ton article est intéressant

Bernie 06/07/2020 17:45

Merci

trublion 06/07/2020 08:03

comme on dit, stagner c' est reculer, alors, vive le français
Bonne journée Bernie

Bernie 06/07/2020 17:46

je suis totalement d'accord

luna 06/07/2020 07:35

Je suis très bonne en orthographe (certitude) mais j'admets qu'ils à certaines bases que j'ai oubliées!!
merci de m'en avoir remis en mémoire!!
bonne journée

Bernie 06/07/2020 17:47

Il faut continuer à faire travailler sa mémoire

moqueplet 06/07/2020 07:30

il y a parfois que la langue française est erronée pour cause de précipitation dans notre écriture....nous ne prenons pas le temps de réfléchir....alors on peut être aussi excusable....(lol), passe un bien doux début de semaine

Bernie 06/07/2020 17:48

Effectivement la précipitation est source d'erreurs très souvent.

celine 06/07/2020 07:25

oui j'adore réviser mon français tant au niveau vocabulaire que conjugaison, mon bescherelle est toujours avec moi. ma participation au rouge est plus simple chez moi. bises.celine
http://www.aquarellement-votre.com/2020/06/lundi-soleil-et-collections-de.6-juillet.html

Bernie 06/07/2020 17:48

Incontournable le Bescherelle

Soène 06/07/2020 06:49

Hello Bernie
Merci pour cette leçon de rattrapage de grammaire ! On a en effet bien besoin de réviser tout ça de temps en temps...
Je vais jouer avec toi, en juillet, pour tes lundis au soleil. Le rouge m'inspire !
https://maviesoenienne.wordpress.com/2020/07/06/chic-cest-lundi-23
Bonne semaine
e-bises d'O.

Bernie 06/07/2020 17:49

Bonjour Soène, plus qu'une leçon c'est une envie de parler de notre belle langue française. Très content que tu participes en juillet.

biker06 06/07/2020 06:36

Toutes les semaines j'écris les commissions sur un papier à prendre au supermarché...c'est deja pas mal hein !
Bon Lundi
Pat

Bernie 06/07/2020 17:50

C'est un bon début

Elena800 06/07/2020 06:25

Merci pour toutes ces explications !

Bernie 06/07/2020 17:50

avec plaisir.