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La réalité des chiffres : transparence et confusion

Dans les temps difficiles que nous traversons, la transparence impose une diffusion quotidienne de chiffres clé implacables pour donner un éclairage ou pas.

lever soleil gaillac-toulza

S’en sortir, sans sortir, sans chiffre

Effectivement, impossible en cette période de pandémie mondiale du Covid-19 d’échapper à une vague de chiffres clés pour donner une vision la plus transparente de la situation en France, et dans certains pays comme l’Italie, l’Espagne, la Chine, l’Allemagne, l’Iran, la Grande-Bretagne ou encore les USA. Vous noterez le focus très restreint sur certains pays, si on prend comme référence la planète Terre.

Par ailleurs, il est intéressant de voir que d’un côté les sources des chiffres sont toujours citées pour apporter une crédibilité indiscutable, mais dans le même temps aucune précision n’est donné sur le contexte des données, et sans contexte la comparaison ne fait aucun sens.

 

Fournir des chiffres, une crédibilité discutable

« Est-ce que vous avez des chiffres ? » C’est une question journalistique classique que je peux entendre régulièrement, dont je peux comprendre le besoin pour étayer un article, notamment si la source est l’Insee, et sans doute pour répondre à un besoin affirmé des lecteurs, ou des auditeurs. Il est d’ailleurs intéressant de noter que pour être certain que le chiffre sera compris, il est souvent accompagné d’une comparaison avec un élément qui est censé clarifier la vision comme un terrain de football, de tennis, ou la hauteur de la Tour Eiffel.

Ceci étant, interpréter des données chiffrées est une autre histoire, alors qu’elle permet d’avoir des informations précieuses. Lorsque l’on parle de taux de mortalité lié au coronavirus, il s’agit du rapport ente nombre de morts sur le nombre de personnes contaminées. A partir de là, la comparaison entre taux de mortalité d’un pays à l’autre voit le jour. Le sordide, qui ne me surprendrait pas, serait de publier un Top 10 du taux de mortalité par pays.

Seulement voilà, et je prends plaisir à me souvenir de ce que disait notre professeur de mathématiques en classe de Terminale « on n’additionne pas des carottes avec des choux-fleurs ». Une phrase gravée dans ma mémoire, et qui dans l’exemple du taux de mortalité prend tout son sens.

De quel nombre de morts parlons-nous ? Déjà au niveau national, les précisions sont données sur la manière dont ce chiffre est recueilli, et qu’il ne correspond pas à la réalité puisque par exemple une personne qui décède chez elle sans avoir consultée ne sera certainement identifiée comme un décès lié au coronavirus. C’est un premier point, mais comment sont comptabilisés les morts de cette pandémie dans les autres pays : si vous avez la réponse, je suis preneur. Donc, déjà sur ce point,on parle de carotte et de chou-fleur.

Le nombre de personnes contaminées est quant à lui une vraie farce. Pour connaître ce chiffre, la base est de faire des tests. Le premier élément, sans entrer dans le débat du nombre de tests à effectuer ou disponibles, est qu’à ce stade seule une partie de la population est testée, et c’est même une infime partie de la population française. Ce chiffre est donc directement lié au nombre de tests, et vous imaginez bien que plus on teste, plus on va trouver des personnes contaminées.

D’un jour à l’autre, le chiffre représente un jour une carotte, le lendemain un chou-fleur. Vous imaginez bien qu’il n’y a aucune stratégie internationale ou accord international sur le nombre de tests a effectué par jour. L’industrie pharmaceutique est lucrative même en temps de pandémie. Ce qui fait que le nombre de personnes contaminées qui est communiqué est certainement fondé, mais que dans l’absolu, il ne veut pas dire quelque chose à lui tout seul.

En conclusion de cette partie, vous aurez bien compris que fournir des chiffres peut créer un effet salutaire, car oui, nous devons rester chez nous, mais qu’il convient d’avoir la capacité à les analyser pour leur donner de la crédibilité.

 

Les chiffres clés d’un blog

Pour prendre un sujet plus futile, les blogs n’échappent pas à cette maladie des chiffres. Qui ne vous a pas posé au moins une fois la question : « Et tu as beaucoup de visites ? » ? C’est d’ailleurs la première question qui vient, avant même de parler du contenu même des publications, ce qui est par nature le cœur d’un blog.

Il existe pour moi deux chiffres clé factuels d’un blog :

  • Année de création
  • Nombre d’articles publiés

Dans le nombre d’articles publiés, j’inclus tous les articles qu’ils aient été écrits par un ou plusieurs rédacteurs. Ces deux chiffres peuvent permettre de comparer des blogs, sans pour autant y voir une notion quelconque de concurrence.

Les autres chiffres sont pour moi, des chiffres construits avec la stratégie et les moyens de chacun, et en voici une liste non-exhaustive :

  • Nombre de visiteurs uniques par jour
  • Nombre de visiteurs uniques par mois
  • Nombre de pages visitées
  • Nombre de pages visitées par visiteur
  • Nombre de partages sur les réseaux sociaux
  • Nombre de commentaires.

Chacun de ces chiffres a naturellement un sens, c’est une évidence, mais ça ne va pas plus loin. Comparer purement le nombre de visiteurs uniques par jour d’un mois à l’autre de manière brute ne fait pas sens, tout simplement parce que les jours de la semaine sont différents, la météo n’est pas la même, l’actualité est différente, le nombre d’articles peut l’être aussi. Bref, encore une fois cela nécessite un véritable travail d’analyse qui est assez chronophage et qui demande des moyens importants.

D’ailleurs, les moyens sont aussi un élément en défaveur d’une comparaison entre les blogs. Les moyens humains et la disponibilité sont un premier élément qui va influencer les données. Les résultats seront différents si un blogueur publie une fois de temps en temps, ce qui est respectable, parce qu’il estime qu’il ne veut pas, ou ne peut pas, consacrer plus de temps à son blog. Il en va de même pour les partages sur les réseaux sociaux.

Ensuite, les moyens financiers vont aussi changer la donne. Sans parler de grande campagne de publicité, vous pouvez pour quelques euros faire des publications sponsorisées sur les réseaux sociaux afin d’acheter, ne nous voilons pas la face, de l’audience et de la visibilité.

Pour ma part, c’est une stratégie qui ne me convient pas indépendamment de l’aspect financier. A partir de cet élément comment comparer les chiffres d’un trafic sans campagne publicitaire avec un trafic avec campagne publicitaire.

Pour terminer, ne pensez pas que je sois fâché avec les chiffres, c’est même tout le contraire puisque j’ai suivi un cursus scientifique, mais je suis fâché avec l’utilisation qui en est faite aujourd’hui.

coucher soleil gaillac-toulza

Et vous, êtes-vous attachés à avoir des données chiffrées pour vous forger un avis ?

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Evelyne Guyader-Debrabant 31/03/2020 12:05

Les chiffres, ça me saoule ! Pourtant mon job était... comptable".. Non, mais là, je ne suis (du verbe suivre) plus.. trop compliqué de comprendre.. puis à part faire peur, là... Bon, quand les courbes descendront, peut-être que ça nous rassurera ? et encore.. Bonne journée !

Bernie 31/03/2020 18:29

C'est surtout quand nous pourrons ressortir sans appréhension que tout ira bien

CathyRose 30/03/2020 20:59

Les chiffres on leur fait dire un peu ce qu'on veut donc ils ne m'intéressent pas plus que ça. Pour mon blog je regarde juste le nombre de commentaires, et de temps en temps celui des abonnés, c'est tout.
Belle soirée
Cathy

Bernie 31/03/2020 18:33

Nous sommes d'accord.

lemenuisiart 30/03/2020 19:02

Comme tous les vérités ne peuvent pas forcément à vrai mais être arrangées tous est possible.

Bernie 31/03/2020 18:34

Je n'ai pas compris ce que tu voulais exprimer.

Renée 30/03/2020 16:54

Juse que les chiffres sont tronqué puisque en plus ça évolue très vite mais au moins quand les gens savent qu'il y a xxxxxxx morts peut-être respectent-ils les directives et se confine…
Quand au blog perso les chiffre je m'en fiche. Bisous

Bernie 30/03/2020 18:43

je ne suis même pas certain que le nombre de morts influe sur le civisme.

missfujii. 30/03/2020 13:30

Personnellement je pesne qu'il faut arrêter de tout numériser, de tout quantifier et ne surtout pas entrer dans cette espèce de course arithmètique !

Bernie 30/03/2020 18:44

je suis totalement d'accord, cette transparence arithmétique n'a pas de sens.

ecureuilbleu 30/03/2020 12:08

j'ai travaillé dans le domaine des statistiques toutes ma vie professionnelle et tu as parfaitement raison. Autre mauvais éclairage, quand on parle d'un pourcentage qui diminue :
quand tu pars de 20 cas et que le % augmente de 50 % tu passes à 30 cas. Si le lendemain tu es à 42 cas tu peux dire que le % d'augmentation a diminué (il est de 40 %) alors que le nombre de nouveaux cas a augmenté... On peut tout faire dire aux stats...

Bernie 30/03/2020 18:45

J'ai aussi travaillé dans le domaine des statistiques alors nous nous comprenons parfaitement.

jazzy57 30/03/2020 11:11

Ouh la , vaste question autant je m'appuie vraiment sur eux , avec toute la rigueur des statistiques pour me forger un avis sur par exemple l'efficacité d'un produit, d'un médicament , autant en ce moment tu as parfaitement raison cette noria de chiffres qu'on nous balance ne veut plus rien dire du tout . Pour les tests de coronavirus , c'est encore plus parlant puisque franchement quand on est malade à la maison on s'entend dire par le médecin que ce n'est pas nécessaire , que de toute façon il n'y a que le paracétamol à prendre et d'attendre 4 semaines que ça passe .

Bernie 30/03/2020 18:45

Nous nous rejoignons sur l'analyse.

Elena800 30/03/2020 09:54

en France j'espère que les chiffres sont corrects mais en Birmanie ou en Russie ils ne le sont pas et c'est sûr également car ils ne veulent pas affoler la population !

Bernie 30/03/2020 18:46

Est-ce si important les chiffres ?

Mamina 30/03/2020 09:39

On fait dire ce qu'on veut et on interprète les chiffres comme on veut. Dans tous les domaines !

Bernie 30/03/2020 18:46

Tu as absolument raison

trublion 30/03/2020 09:24

le gouvernement joue avec les chiffres, avec un salomon qui oublie les morts à domicile et les ehpads, amis n'oublie pas d'avancer 1 milliard pour des masques qui manquent cruellement.
Comme tu sais, comme je renvoie l'ascenseur , je ne veux pas trop de lecteurs laissant un commentaire !
Bonne journée Bernie

Bernie 30/03/2020 18:47

Je le sais !

celine 30/03/2020 08:41

oh les chiffres ont leur faire dire que ce que l'on veut, c'est si facile, donc je me base plus sur les faits que les chiffres. pour le blog, j'avoue que ce que je regarde, c'est le nombre d'abonnés et le nombre de commentaires sur un article, cela me permet de voir ce qui plait ou interesse. la fin de ma création en magenta aujourd'hui http://www.aquarellement-votre.com/2020/03/lundi-soleil-30-mars.html. bises et bon courage. celine

Bernie 30/03/2020 18:47

tu as bien raison

biker06 30/03/2020 07:41

Hello Bernie
Comment les journaleux ou officiel de ce gouvernement de pantins peut il comparer les chiffres d'un pays à 60 millions d'hbitants avec un pays à 350 millions d'habitant grand comme un continent voire un pays à 1 milliards 300 millions d'habitants ??? Maintenant c'est vrai que certains comme la Russie ont ne les entends pas beaucoup.....Mais la Russie est le berceau de la dictature...
Bon Lundi
Pat

Bernie 30/03/2020 18:48

C'est aussi vrai

moqueplet 30/03/2020 07:23

comment peut-on désobéir et sortir quand on en a envie, et oui ça existe encore.....dans certain quartier.....c'est à se demander si tout le monde a bien compris la situation.....passe un doux début de semaine

Bernie 30/03/2020 18:48

parfois je doute aussi

jill bill 30/03/2020 06:38

J'ai jamais aimé les maths... mais en ce moment nous sommes inondés par les chiffres, des uns et des autres, au jour le jour nouveaux cas, nouveaux DC... Plus rien de drôle à la télé, si ce n'est des rediffusions... x fois ! La vie qu'est-ce encore sinon une attente de la disparition de la bête, confinés que nous sommes, et ce dans combien de semaines.... !?

Bernie 30/03/2020 18:48

ou de mois...