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Les Sites Touristiques Ariège reprennent la gestion de la Grotte de Bédeilhac

Les Sites Touristiques Ariège reprennent la gestion de la Grotte de Bédeilhac

Créé en 1997, les Sites Touristiques Ariège viennent de se voir confier la gestion de la Grotte de Bédeilhac à Bédeilhac-et-Aynat.

Ce lieu chargé d'histoire vient se rajouter à l’exploitation touristique des quatre sites appartenant au Conseil Départemental (Parc de la Préhistoire de Tarascon-sur-Ariège, Grotte de Niaux, Château de Foix et Palais des Évêques de Saint-Lizier) et à la gestion de la Grotte du Mas-d'Azil et son musée de la Préhistoire.

Un rapprochement qui permet de positionner véritablement l'Ariège comme une terre de grands sites touristiques.

Les Sites touristiques Ariège, une dynamique au service du territoire

Fort d'une histoire mouvementée et passionnée, l’Ariège n'en finit pas de se réinventer. Depuis 14000 ans, ce département des Pyrénées conserve en son sein les plus beaux joyaux de l’art, de l’architecture et du savoir-faire humain. Il propose des moments à vivre tout au long d’un voyage dans le temps, qui conduit du nord au sud et de l’est à l’ouest du département.

L’obtention du label « Grands Sites de Midi-Pyrénées » en 2010 pour le Château de Foix, la Grotte et le Musée du Mas-d’Azil, le Parc de la Préhistoire, le Palais des Évêques de Saint-Lizier et la Grotte de Niaux, est venue conforter les Sites Touristiques Ariège dans leur souhait de positionner l’Ariège comme une terre de grands sites touristiques.

Derrière le nom de « Sites touristiques Ariège » se cache le Service d’Exploitation des Sites Touristiques de l’Ariège (SESTA), un service du Conseil Départemental de l’Ariège. Service public industriel et commercial à simple autonomie financière, il a la particularité d’équilibrer ses comptes par ses propres recettes (billetteries, boutiques, restaurant, projets, etc.).

En 2016, près de 200 000 visiteurs ont été accueillis sur ces 5 sites pour un chiffre d'affaires global de près de 2 millions d’euros.

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La Grotte de Bédeilhac, un joyau souterrain à l’histoire mouvementée

Site géologique remarquable, la Grotte de Bédeilhac impressionne par ses vastes galeries. Son volume et son paysage souterrain mêlent grandes colonnes et concrétions imposantes.

Au grès de la mise en lumière, la visite dévoile le patient travail de l’eau : des formes mystérieuses apparaissent aux regards plongés dans l’obscurité et permettent à chacun de laisser libre cours à son imagination face aux extraordinaires sculptures de mère nature !

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Mais résumer la Grotte de Bédeilhac à sa seule géologie serait réducteur car des premières fouilles à son utilisation comme site industriel, la Grotte a connu bien des changements.

En juillet 1906, l’Abbé Henri Breuil découvre dans la grande galerie une peinture datant de l’époque magdalénienne. L’engouement suscité par cette découverte amène de nombreux chercheurs.

Plus de 100 figurations d’art pariétal (peintures, dessins et gravures) y sont alors répertoriées. En 1929, une petite galerie de modelages en argile façonnés, rarissimes à l'époque préhistorique, est découverte. Ils en font un site unique par sa richesse et son originalité.

La Grotte de Bédeilhac est également connue comme site industriel. Au début de la Seconde Guerre Mondiale, le Ministère de l’Industrie demande aux industriels travaillant pour la défense nationale, de mettre leurs installations à l’abri d’éventuelles attaques aériennes.

Emile Dewoitine, constructeur d’avions à Toulouse, démarre des travaux de nivellement à l'entrée de la Grotte. En 1942, l'armée allemande reprend les travaux et projette de construire une usine de montage d’avions. La grotte au final servira au stockage et à la réparation d'appareils.

Informations pratiques

Horaires d’ouverture

Ouverture le 20 mai 2017.

  • Du 20 mai au 28 juin : ouvert les mercredi, week-end, ponts et jours fériés. Visites à 11h, 14h et 16h.
  • Du 1er au 8 juillet et du 28 août au 3 septembre : ouvert tous les jours. Visites à 11h, 14h et 16h.
  • Du 9 juillet au 27 août : ouvert tous les jours. Visites à 11h, 14h, 15h, 16h et 17h.
  • Du 6 septembre au 18 octobre : ouvert les mercredi (visite à 15h) et les week-end (visites à 11h, 14h et 16h).
  • Du 21 octobre au 31 décembre : ouvert tous les week-end et pendant les vacances scolaires. Visites à 11h, 14h et 16h.

Tarifs

Tarif : adulte 9€

Enfant/jeune (5-18 ans) : 5,50€

Pass famille (2 adultes + 2 enfants) : 24€

logo sites touristiques ariege

www.sites-touristiques-ariege.fr

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Commenter cet article

London Caller 22/05/2017 23:56

A while ago, I saw an article about some caving drawing museum in France.

Bernieshoot 23/05/2017 16:16

Not sure if it is that one which is located in Ariège.

lemenuisiart 22/05/2017 21:19

C'est un peu une actualité par chez nous

Bernieshoot 23/05/2017 16:16

Elle met en valeur le riche patrimoine de l'histoire en Ariège